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Aux sources de la théorie positive : Contribution à une analyse institutionnelle des changements de paradigmes dans la recherche comptable [Back to the Sources of Positive Accounting theory: an institutitional analysis of paradigm changes in Accounting R

T. JEANJEAN, C. RAMIREZ

Comptabilité Contrôle Audit

décembre 2008, n°2/2008 (Tome 14), pp.5-26

Départements : Comptabilité et Contrôle de Gestion

Mots clés : Théorie comptable, Histoire de la recherche comptable, Théories normatives, Théories positives


Cet article a pour but de contribuer à l'histoire de la recherche comptable en analysant les facteurs qui permettent d'expliquer le succès de l'approche dite « positive ». En moins de dix ans, entre 1960 et 1967-68, la recherche « positive » a pris le pas dans les grandes revues de recherche comptable sur les travaux se rattachant à la tradition « normative ». Les raisons de ce succès ne semblent pas clairement établies. Les propagateurs de la nouvelle approche (Watts et Zimmerman, 1986) mettent bien entendu en avant la fécondité de celle-ci. Leurs critiques soulignent la volonté de puissance, faite d'ostracisme et de dénigrement systématique des approches concurrentes, qui caractériserait les tenants de la nouvelle approche (Whittington, 1987 ; Mouck, 1988 ; Williams, 1990 ; Mattessich, 1995). Alors que les explications fournies par les uns et les autres font plutôt état d'un « basculement » de la recherche dans la théorie positive, associant un savoir nouveau à des acteurs nouveaux, nous nous proposons de montrer que l'évolution entre la théorie normative et cette dernière s'est davantage opérée par un « glissement ». En effet, s'ils ont su tirer parti de la réforme de l'enseignement de la gestion aux Etats-Unis initiée dès la décennie 1950, les tenants de l'approche positive sont également redevables à leurs prédécesseurs d'avoir amorcé un découplage entre le monde académique et la pratique comptable dans lequel ils se sont engouffrés.ACCOUNTING HISTORYACCOUNTING THEORYNORMATIVE THEORIESPOSITIVE THEORIESHISTOIRE DE LA RECHERCHE COMPTABLETHÉORIE COMPTABLETHÉORIES NORMATIVESTHÉORIES POSITIVESLanguage of Keywords: English; French


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