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Du commissariat aux comptes à l'audit - Les Big 4 et la profession comptable depuis 1970

C. RAMIREZ

Actes de la Recherche en Sciences Sociales

mars 2003, n°1/2003 (n° 146-147), pp.62-79

Départements : Comptabilité et Contrôle de Gestion


Cet article analyse les transformations opérées sur le champ de la profession comptable libérale française par l’expansion pendant les trente dernières années des grands cabinets multinationaux d’audit. L’analyse s’appuie sur la comparaison du développement de la profession comptable en France et dans les pays anglo-saxons. Les grands cabinets d’audit sont en effet le produit d’un modèle professionnel né au siècle dernier en Grande-Bretagne et exporté aux États-Unis et qui, en associant professionnalisme et sens des affaires, a réuni très tôt les caractéristiques qui ont favorisé son internationalisation. L’article revient sur les étapes de l’adaptation de ce modèle en France et sur la réorganisation hiérarchique du champ professionnel qui en est résultée. La domination actuelle des Big 4 est présentée comme étant tout autant la résultante de leur insertion dans le mode de production des élites en France que de l’échec de l’adaptation à l’évolution du marché des prestations intellectuelles aux grandes entreprises d’un modèle professionnel français longtemps marqué par l’individualisme et la proximité à l’État


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